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糖尿病的基因疗法与基因工程菌

2015-12-02 09:18:35 浏览次数:267

糖尿病的病因,是胰脏的胰岛细胞不能分泌胰岛素,使患者的血糖过高。糖尿病患者的死亡率仅次于癌症和心脏病。全世界约有6000万人患糖尿病。

胰岛素能降低人体内血糖的含量,从1921年到目前为止,医学上一直采用胰岛素治疗糖尿病。但胰岛素来源十分困难,以往主要靠从牛、猪等大牲畜的胰腺中提取。一头牛或一头猪的胰脏只能产生300个单位或30毫升的胰岛素,而一个病人每天则需要40个单位或4毫升的胰岛素,显然胰岛素产量远远不能满足需要。

基因工程技术的问世,为解决这个问题提供了一条崭新的途径。人的胰岛素基因是一段有特定结构的DNA分子,就是这段DNA指挥着胰岛素的合成。

科学家们把人的胰岛素基因送到大肠杆菌的细胞里,让胰岛素基因和大肠杆菌的遗传物质相结合。人的胰岛素基因在大肠杆菌的细胞里指挥着大肠杆菌生产出了人的胰岛素。因为这段人的胰岛素基因跟大肠杆菌的遗传物质相结合,成了大肠杆菌遗传物质的一部分,所以随着它的繁殖,这段胰岛素基因也一代代地传了下去,这种大肠杆菌的后代也能生产胰岛素了。这种带上了人工给予的新的遗传性状的细菌,被称为基因工程菌。

把这样的基因工程菌放到大型的发酵罐里,给它提供合适的条件和营养物质,进行人工培养和大量繁殖,就能生产出大量的人胰岛素。大肠杆菌就成为生产胰岛素的“活工厂”。1981年人胰岛素基因产品已投入市场,胰岛素药源不足的问题终于解决了。